O que deveria ter sido desde o início

O Z68 é o primeiro chipset premium “definitivo” para o Sandy Bridge, que combina as duas coisas, permitindo que você tenha acesso às funções de overclock e ao mesmo tempo use a GPU integrada caso assim deseje:

Na verdade, a função do chipset é atualmente bastante modesta, pois tanto a memória quanto a GPU e as linhas PCI Express dos slots x16 estão ligadas diretamente ao processador, interfaceando diretamente com os respectivos conectores da placa mãe, sem passar pelo chipset, que fica relegado à uma mera função de conjunto de interfaces e conduíte para o sinal de vídeo.

Entre o processador e o chipset, temos apenas um link DMI de 20 GB/s e o link FDI usado pelo sinal de vídeo. O chipset por sua vez oferece 8 linhas PCIe 2.0 adicionais (usadas pelos slots x1 e x4), as 6 portas SATA, 14 portas USB 2.0, áudio e rede:

Apesar da simplicidade, os chipsets da Intel custam hoje mais caro que custavam na época do Pentium 4, quando eles incluíam todas as interfaces, pelo simples motivo de que a Intel conseguiu se livrar da VIA e da nVidia, recusando-se a licenciar o barramento de dados. Sem concorrentes, a Intel ficou livre para definir os preços e recursos dos chipsets, esticando o valor até o máximo que os fabricantes de placas e consumidores estiverem dispostos a pagar. Isso explica também o fato de fabricantes como a Asus e a Gigabyte estarem se especializando em oferecer placas diferenciadas (heat-pipes, funções extras, muitos softwares embutidos, etc.) em vez de competirem diretamente com base no custo como antigamente.

A primeira placa baseada nele é a Asus P8Z68-V Pro, que oferece um regulador de 16 fases (12 fases para a CPU e mais 4 fases para o IGP, duas portas USB 3.0 (com um controlador da AsMedia), 8 portas SATA (as 4 portas SATA 300 + 2 SATA 600 oferecidas pelo chipset e mais duas portas adicionais com um controlador Marvell), porta ESATA no painel traseiro (controlador JMicron JMB362) e um transmissor Bluetooth, com direito ao UEFI e todas as opções de overclock (tanto para a CPU quanto para a GPU), mas que em compensação com uma etiqueta de preço bastante salgada: US$ 210 nos EUA, o que significa R$ 650 ou mais aqui no Brasil.

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